África en movimiento

El fotógrafo Yasser Booley documenta los desplazamientos transfronterizos del continente

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El transporte público tiene un papel crucial en la manera en cómo se desplazan no solo las personas sino también las mercancías y los servicios. En África, un continente compuesto por cincuenta y cuatro países, con infinidad de idiomas y culturas, el movimiento transfronterizo cobra una importancia significativa. El fotógrafo Yasser Booley se ha encargado de documentarlo. Booley, en colaboración con la empresa de ingeniería de infraestructuras Aurecon, viajó en tren y autobús desde Ciudad del Cabo (Sudáfrica) hasta Dar es-Salam (Tanzania), un trayecto de 5.000 kilómetros de distancia. El proyecto, llamado Afrikanist in Motion (en muchas lenguas africanas África se escribe con k), tiene como objetivo ayudar a que esta empresa conozca más de cerca a la gente del territorio a quienes va dirigido el trabajo que desempeñan.

“Podemos enseñar estas imágenes a nuestros ingenieros y decirles que estas son las personas para las que diseñan”, dice Abbas Jamie, director de innovación y transformación en África de Aurecon. “Y más importante todavía, podemos mostrar las fotos a nuestros clientes y decirles que no estamos diseñando para ellos, sino para estas personas. De esta forma, al mezclar la creatividad del storytelling con la parte más técnica podemos desarrollar nuevas maneras de pensar el transporte público en todo el continente”.

A continuación, Yasser Booley nos habla de la historia detrás de sus imágenes:

Yasser Booley travelled 5,000 kms by public transport
El fotógrafo Yasser Booley viajó 5.000 kilómetros en transporte público para fotografiar un continente que se mueve. © Yasser Booley

¿Cómo empezó el proyecto de Afrikanist in Motion?

Fue durante una conversación que tuve con Abbas Jamie, el jefe de innovación y transformación de Aurecon. En un almuerzo, le comenté que mi idea era ir hasta Dar es-Salam en transporte público.

En ese momento Aurecon buscaba maneras de aplicar el diseño para proporcionaran soluciones locales a los retos africanos.

Me interesó ver por qué escogieron la fotografía, puesto que tradicionalmente los ingenieros y urbanistas son gente de números. No quiero decir que no sean creativos, pero con este proyecto realmente querían conocer al usuario final de su producto.

¿Cuáles eran sus motivos personales para realizar el viaje?

En 2001 tuve la oportunidad de conocer el fascinante mundo de las fronteras; ahí encontré distintos idiomas, ambientes diversos, variedad de climas… Todo era diferente. Me encantó. Me sentía como un niño con zapatos nuevos. Me dije a mí mismo que volvería a hacerlo. Me llevó dieciséis años encontrar la oportunidad para volver.

Quería ir a explorar y ver qué ocurría en esos lugares por mí mismo. También quería documentar lo que yo llamo la ‘unión africana real’, y nada es más real que los africanos cruzando fronteras. Cuando las personas pueden ir de un país a otro sin obstáculos, esta es la verdadera unión africana.

Public transport in Africa was documented by Yasser Booley
El objetivo de Booley era documentar la auténtica Unión Africana. © Yasser Booley

El proyecto, para mí, va sobre documentar ese mundo, mostrar esta realidad dinámica y excitante, y hacer desaparecer poco a poco esa imagen recurrente de africanos cruzados de brazos esperando limosna o ayudas internacionales.

Mi otra razón para viajar era tratar de animar a los surafricanos a viajar por África del Sur, porque como nación no tenemos la sensación de ser parte del continente africano.

En mi viaje solo tenía una mochila con todo lo necesario incluyendo ropa y el equipamiento fotográfico. Cuando vi a dos mujeres japonesas viajando también en transporte público en Lusaka, me di cuenta de que para los surafricanos, parte del dogma del apartheid era que Suráfrica se veía como la luz de la civilización europea en el continente. Siempre había guerras en nuestras fronteras y el mensaje implícito que recibíamos es que en el resto de África todo era oscuro y peligroso. Y nos lo creímos a pies juntillas. En mi caso, quise usar las fotografías para generar este tipo de reflexiones.

Mi visión es tener una África unida, integrada, conectada, avanzada tecnológicamente, segura, próspera y con un papel principal en el mundo. Así pues, ¿dónde debo apuntarme? ¿Con quién debo hablar? ¿Quién lo financia? ¿Quién lo promociona? La realidad es que si no abrimos estos debates, ciertamente nada de esto pasará nunca.

Users of public transport in Africa
Booley colaboró con la compañía Aurecon, ya que ésta quería conseguir una imagen más real de sus usuarios. © Yasser Booley

¿Cómo definiría el éxito de este proyecto?

Conecté y conocí a muchas personas – ya fuera un barrendero en Livingstone, un policía en una estación de tren en Lusaka o un camarero de un tren nocturno…-. No importaba a qué se dedicaban, cuando les hablaba de esta visión, sus ojos brillaban.

¿Comparte Aurecon, su socio en este proyecto, esta visión?

Aurecon es una gran constructora; construyen autopistas, puertos y carreteras. El hecho de hablar con ellos de esta visión, mantener este tipo de conversaciones, para mí ya es un éxito tremendo.

¿Por qué nos parece normal que no tengamos una superautopista que conecte todas las ciudades principales de África? Hay que cambiar la manera en cómo vemos el continente, y esto empieza con cómo nos vemos a nosotros mismos.

Imagen principal: foto de otros viajeros en el tren. © Yasser Booley