El diseño neutral respecto a la edad es la nueva tendencia

Una oportunidad extraordinaria para diseñadores y fabricantes

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La neutralidad con respecto a la edad es un nuevo concepto que, al parecer, carece de una definición precisa. Puede referirse a productos utilizados por los jóvenes que también son del agrado de las personas mayores porque son cómodos, adecuados y no están específicamente asociados a la vejez. Cualquier cosa relacionada con nuestro aspecto exterior puede ser neutral respecto a la edad, como la ropa (los vaqueros y chándales, por ejemplo), los zapatos (las zapatillas de deporte), las monturas de gafas o incluso un corte de pelo. También encontramos los teléfonos móviles y ordenadores portátiles con sus intuitivas pantallas táctiles, sus sencillos iconos y textos ampliables. De hecho, más de la mitad de los clientes de Apple es mayor de 50 años. O las bicicletas eléctricas, que permiten disfrutar a los jóvenes y a los no tan jóvenes. O la icónica lámpara Anglepoise, diseñada en 1932, que puede ser colocada con un simple gesto.

En otro orden de cosas, la neutralidad con respecto a la edad puede describir productos que abordan de manera ingeniosa las carencias corporales de las personas mayores (movilidad y fuerza reducidas, vista y oído deficientes y pérdida de memoria), manteniendo una apariencia elegante. El líder en este segmento es la americana OXO, con sus «diseños universales» para el hogar «para ser utilizados por el mayor número de personas posible». Uno de sus primeros productos, lanzado hace 25 años, fue un pelador de patatas con un cómodo mango redondeado, que continúa siendo un superventas hoy en día y al que siguieron cientos de productos. Más recientemente, las lámparas LED “Serious Readers” están destinadas específicamente a usuarios de más edad, pero con un diseño elegante y universalmente atractivo. Otro ejemplo de este tipo de producto sería el patinete plegable que se adapta a las diferentes necesidades de movilidad. Su diseñador Paul Priestman de Priestman Goode declara: «El mejor resultado es un producto que pueda acompañarnos durante toda nuestra vida».

An age neutral scooter called “Scooter for Life,” designed by Paul Priestman.
Scooter for Life, diseñado por Paul Priestman para PriestmanGoode. Imagen © PriestmanGoode

La tendencia hacia el diseño neutral respecto a la edad, también denominado inclusivo o universal, tiene un gran reflejo en el espacio de baño. La grifería con manetas de atractivo diseño o con sofisticados sensores infrarrojos es sencilla de utilizar por todo tipo de usuarios, como también lo son las duchas antideslizantes con control termostático, de fácil acceso.

Estos son los productos que pueden lograr un hogar a prueba de futuro. También encontramos el novedoso y elegante ascensor doméstico «diseñado como si de un mueble se tratara» por el diseñador sueco Alexander Lervik para Aritco, que se controla a través del teléfono móvil y se distribuye con su propio hueco, de manera que pueda ser instalado tanto en edificios antiguos como en viviendas de nueva construcción.

Age neutral lift designed by Alexander Lervik
El ascensor Artico Home, diseñado por Alexander Lervik. Imagen Artico

De hecho, el hogar completamente «inteligente» o «conectado» puede ser adecuado y accesible tanto para los jóvenes como para los mayores. La calefacción, la seguridad, la iluminación y los electrodomésticos están controlados por un panel central y/o por un teléfono, por medio de la voz o incluso a través del tacto o el reconocimiento facial, optimizado quizás por la inteligencia artificial (IA). Pero los sistemas para todas las edades deben ser sencillos y fáciles de comprender y memorizar, como también deben serlo los mandos a distancia de las lámparas, las cortinas y persianas, las televisiones, electrodomésticos, etc. Priestman añade: «La tecnología puede ayudar a las personas a vivir mejor y de manera independiente por más tiempo, pero debemos tener cuidado de no utilizarla solo porque esté disponible».

Johnny Grey, diseñador, autor y educador británico, dirige su propia empresa de cocinas respaldada por 40 años de experiencia. Su cocina «multigeneracional» es para toda la familia, tanto niños como abuelos, con superficies regulables en altura, bellos materiales robustos, además de dispositivos táctiles, sensores y temporizadores en aquellos casos en que son necesarios. La seguridad es una consideración clave. Grey está trabajando incluso en un horno con IA. Se espera que esta primavera se instale el prototipo 4GKi (cocina para cuatro generaciones) en el nuevo edificio del Centro Nacional de Innovación para el Envejecimiento en Newcastle.

En el futuro, la clave de los productos «neutros con respecto a la edad» será el creciente tamaño del mercado potencial, según Dick Stroud, que dirige la consultora 20plus30, con sede en Reino Unido y coautor junto con Kim Kelly de Marketing to the Ageing Consumer (2013). El McKinsey Global Institute (MGI) ha señalado que los individuos de más de 75 años tienen un gasto medio superior al de los consumidores jóvenes.

Euromonitor, una agencia global de investigación de mercados, menciona a los Age Agnostics (Agnósticos de la Edad), un nuevo tipo de consumidor maduro con una actitud intemporal ante la vida y la vejez. Su informe Top 10 Global Consumer Trends of 2019 (Las 10 principales tendencias globales de consumo de 2019) es muy recomendable.  Este grupo diverso tiene una mentalidad inclusiva, pues entiende que «tiene muchas más cosas en común con los millennials y las generaciones más jóvenes de lo que muchos creen».

En el Reino Unido, la agencia pionera The Age of No Retirement, fundada en 2014, promueve el cambio para que los diseñadores, las empresas, los gobiernos y la sociedad en su conjunto «eliminen las barreras relacionadas con la edad y los estereotipos discriminatorios». Declaran de forma inequívoca que el diseño inclusivo respecto a la edad es el futuro del diseño, con un valor de por vida y beneficios para todos.

Su documento «La edad no nos define» se basa en diez «principios de diseño intergeneracional» (PDI), entre los que destacan «claro e intuitivo», «agradable» y «accesible». Y los grupos de personas más jóvenes y de más edad entre los 2.000 encuestados mostraron sorprendentes actitudes similares respecto a Internet, el ritmo de la vida moderna, las nuevas tecnologías y la vida saludable, entre otros.

Age neutral high back armchairs
Sillones con respaldo alto hm82a y g con mesa hm68f, colección Edith, diseñada por Sir Kenneth Grange para Hitch Mylius. Imagen Hitch Mylius

El destacado diseñador de producto británico Sir Kenneth Grange, con 90 años de edad, fue la Estrella de Making British Modern, su retrospectiva en el Museo del Diseño en 2011. Hace ocho años diseñó la colección de sillones Edith para Hitch Mylius, concebida específicamente para uso sanitario. Grange logró romper los estereotipos, realizando una investigación profunda sobre ergonomía y confort y posteriormente añadiendo su característico estilo inteligente e incluyendo patas de haya torneadas o cromadas y botones decorativos. Sin embargo, en su casa, Grange posee quizás el artilugio neutral respecto a la edad por excelencia. Se trata de una estantería con las mismas dimensiones que su cuerpo y una forma inquietantemente familiar… «muy útil como ataúd».

Imagen principal: Sillones con respaldo alto hm82, colección Edith, diseñados por Sir Kenneth Grange para Hitch Mylius. Imagen Hitch Mylius

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