Hermosas Ruinas

Dentro de la disciplina de la "exploración urbana", Stefan Baumann fotografía casas abandonadas, palacios, hoteles y hospitales, capturando el retorno de la naturaleza a los entornos construidos.

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¿Cuándo empezó a fotografiar espacios abandonados y por qué?

En 2012 me compré mi primera cámara digital y poco después me involucré en la práctica de la exploración urbana. Además de encontrar y documentar edificios abandonados, siempre me ha gustado fotografiar arquitectura, paisajes naturales y retratos.

Primero tengo que encontrar el camino hacia el edificio abandonado, que a veces es un gran desafío. Una vez que estoy dentro, trato de capturar la belleza del abandono. Mis primeros lugares fueron un aserradero abandonado y una casa desocupada cerca de mi casa. Desde entonces, me he visto obligado a documentar cómo el tiempo y la naturaleza reclaman lo que una vez construimos y creíamos que duraría para siempre.

Por un lado, quiero mostrar lo que sucede cuando la humanidad abandona un lugar a su destino y, por otro, intento levantar un espejo para la sociedad y documentar la belleza de aquello que ha quedado desocupado, mientras miles de nuevos edificios se construyen todos los días. No me gusta que haya tantas personas sin casa; sin importar si son vagabundos, refugiados o cualquier otra situación, mientras hay tantos espacios abandonados y olvidados para vivir.

Árboles creciendo en lugares abandonados por Stefan Baumann
Árboles creciendo en lugares abandonados por Stefan Baumann.

¿Qué sientes cuando entras en un espacio abandonado?

Me encanta cuando la naturaleza recupera lo que una vez fue suyo, cuando hay señales claramente visibles de que incluso las estructuras masivas no pueden resistirse a su poder. Siempre me fascinan las plantas que dominan cuartos enteros o la hiedra que encuentra su camino a través de las grietas más pequeñas de las paredes, hasta que con el tiempo son capaces de romper la piedra. Es este fuerte surrealismo y el alto contraste entre las viejas estructuras abandonadas y la nueva vida que crece, desde lo que parece ser un entorno hostil, lo que hace que siga haciendo este trabajo.

Taburetes de bar entre plantas en lugares abandonados por Stefan Baumann
Taburetes de bar entre plantas en lugares abandonados por Stefan Baumann.

¿Alguna vez mueves las cosas de su sitio original para hacer la fotografía o las dejas tal y como están?

En la mayoría de los casos no hay necesidad de mover nada, intento documentar el momento tal y como lo experimento. A veces puede haber algún tipo de basura o un objeto extraviado que perturba la composición de la imagen, en ese caso puedo eliminarlo para la toma y luego volver a colocarlo cuando he terminado. También elimino graffitis o etiquetas feas, si es posible. Pero no limpio escenarios o escenas enteras, ya que quiero capturar el lugar tal y como es.

Lugares abandonados. Naturaleza ocupando una casa por Stefan Baumann
Lugares abandonados. Naturaleza ocupando una casa por Stefan Baumann.

¿Cuál ha sido el espacio abandonado más impresionante, desde una perspectiva arquitectónica, que has fotografiado?

Estoy realmente enamorado de un castillo que he visitado dos veces en Francia. Vi unas fotografías del castillo en las redes sociales que me hicieron tomar conciencia del fenómeno de la exploración urbana. Pasé mucho tiempo investigando la ubicación exacta. La arquitectura de este edificio está llena de detalles encantadores y el atrio, en el hall de entrada, es simplemente increíble. Fue mi primera ubicación en el extranjero, pero era demasiado inexperto y carecía de referencias arquitectónicas en ese momento. No estaba totalmente satisfecho con el resultado de mis fotos, así que me hizo muy feliz poder volver con mi esposa dos años después.

¿Conoces la historia de los espacios antes de ir a fotografiarlos o la averiguas más tarde?

A veces conozco la historia de un lugar investigando su ubicación con antelación, pero otras veces encuentro pistas y conozco la historia mientras estoy allí mismo. En las casas privadas se pueden encontrar muchos rastros: calendarios, diarios, cartas u otras pertenencias personales que quedaron atrás. Puedes saber si la familia que vivía en una villa era muy rica y tenía mucha influencia, o incluso podría encontrar su historia en un libro o algún tipo de crónica. Conocer la historia de un lugar abandonado lo hace más tangible y la visita se hace más intensa. Es como si te permitieran sumergirte en una vida anterior, conocer a las personas que una vez vivieron allí y tener una idea de su vida cotidiana.

Lugares abandonados por Stefan Baumann
Lugares abandonados por Stefan Baumann.
Urbex fotografiado por Stefan Baumann
Urbex fotografiado por Stefan Baumann.

¿Tienes espacios en mente que esperas poder fotografiar? ¿Cómo los descubres?

Más adelante me gustaría visitar lugares abandonados fuera de Europa. Países como Japón o Georgia me atraen enormemente y tienen algunos lugares deslumbrantes y desiertos. También tengo en mi lista de deseos los restos de la era soviética: grandes monumentos, impresionantes palacios y similares.

Mi gran sueño sería visitar la zona de exclusión en Fukushima. Estar en uno de los mayores espacios abandonados de nuestro tiempo, evacuado en cuestión de horas. Me encantaría explorar las casas que la gente tenía que dejar apuradamente o caminar por los centros comerciales vacíos que todavía están llenos de todos los productos. Me puedo imaginar la tremenda sensación de caminar por este lugar y documentar la situación después del desastre. Sería una gran oportunidad para mí.

¿Por qué estamos fascinados con los lugares abandonados?

La mayoría de la gente no puede creer que los lugares que documento estén realmente desocupados. Siempre se hacen las mismas preguntas; «¿Cómo se puede abandonar algo tan hermoso?» O «¿Por qué no hay alguien que quiera renovar este lugar?» Y debo admitir que algunas veces yo también me hago estas preguntas. La tristeza es una gran emoción cuando miro mis fotos, a veces mezcladas con un poco de miedo. Pero también hay esperanza. Creo que los espacios abandonados se han hecho populares porque muchas personas sienten algún tipo de inseguridad cuando piensan en el futuro de la humanidad y el planeta en el que vivimos.

Sigue Stefan aqui. 

Naturaleza invadiendo lugares abandonados por Stefan Baumann
Naturaleza invadiendo lugares abandonados por Stefan Baumann.

 

 

 

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