Para una mejor movilidad

Nuevos diseños para la movilidad reducida

Article image
The 3D-Printed walking stick is a new and elegant solution for physically challenged people
El bastón impreso en 3D Enea de Shiro Studio 

La reinvención del bastón

A medida que los bastones han ido perfeccionándose, su lenguaje visual se ha ido acercando cada vez más al del material ortopédico, con el estigma que ello conlleva. Together Canes, diseñados por la firma italo-singapurense Lanzavecchia Wai, se cuentan entre las que buscan devolver a estos artículos el sentido de lo humano. Los elegantes Together Canes (ver imagen principal) son ayudas para la movilidad reducida en madera con un estante integrado para transportar objetos personales. “Estos objetos han sido diseñados teniendo en cuenta la relación que establecemos con nuestros accesorios domésticos más preciados”, nos cuenta el diseñador Mauro Bonizzoni. “Han sido concebidos para convertirse en compañeros que nos ayuden a realizar nuestros ritos cotidianos y no en simples artilugios funcionales de los que dependemos”. Entre tanto, Shiro Studio, con sede en Londres, ha producido lo que afirma ser el primer bastón impreso en 3D. Su estética minimalista lo emparenta con el tipo de objetos personales que, por su belleza, nos permiten establecer un vínculo con ellos, mientras que su cómodo mango de tres ejes favorece un fácil apoyo en el suelo y distribuye la presión sobre la mano. “Quería provocar un cambio de paradigma visual y ético en el bastón de toda la vida para que dejara de ser ese inevitable dispositivo de penoso aspecto que pone el énfasis en la discapacidad, para convertirlo en una elección deliberada que pudiera reflejar una alternativa consciente y contemporánea”, afirma Andrea Morgante, fundador de Shiro Studio.

The EvoWalk device uses artificial intelligence and sophisticated design for physically challenged people
TEl dispositivo EvoWalk se sirve de la inteligencia artificial para proporcionar una estimulación muscular orientada

EvoWalk de Evolution Devices

“El movimiento es un derecho humano”, declara la web de Evolution Devices, cuya misión se describe como “restaurar la capacidad de caminar de aquellos para quienes estaba fuera de su alcance”. Dirigido a personas con esclerosis múltiple, enfermedades de la neurona motora y otras afecciones neuromusculares, el dispositivo EvoWalk, actualmente en fase experimental de prototipo, es un manguito que se ajusta a la pierna y utiliza la inteligencia artificial para controlar el patrón de marcha del individuo, proporcionándole una estimulación muscular específica que le ayude a caminar. “Nuestro diseño está pensado para facilitarles su colocación a las personas con movilidad superior reducida, para que puedan ajustárselo en la pierna como si fuera un manguito”, dice el director ejecutivo de la compañía, el neurocientífico Pierluigi Mantovani. “Nuestro objetivo es que resulte lo más discreto posible; por ello, estamos desarrollando un diseño de manguito flexible en lugar de los diseños semirrígidos o rígidos producidos con la tecnología existente, que hacen que los dispositivos resulten voluminosos y engorrosos”.

The Model Ci represents a breakthrough in wheelchair design for physically challenged people
El Model Ci: un paso adelante en el diseño de la silla de ruedas

Personal Electric Vehicles de Whill

“Los dispositivos de movilidad tradicionales han evolucionado muy poco en cuanto a su diseño”, comenta Masahiro Toriyama, diseñador del exterior del Model Ci, el último de una gama de sillas de ruedas atractivas y versátiles del fabricante Whill, concebidas para inspirar confianza a sus usuarios con movilidad reducida, más allá de cumplir con su función. El Ci es elegante y compacto, se presenta con fundas de brazos en dorado, rosa y otros colores y se puede desmontar fácilmente para su transporte en el maletero de un coche, sin perder un ápice de su funcionalidad. Las ruedas delanteras patentadas están compuestas de 24 ruedecillas que proporcionan al usuario un control preciso, ya sea en terrenos irregulares o en espacios urbanos estrechos, mientras su tecnología inalámbrica permite dirigirlo por control remoto con una app. “Nuestro objetivo era lograr vehículos eléctricos personales que hicieran destacar a su usuario”, añade Toriyama.

The Scooter for Life by Priestman Goode is a new solution for older and physically challenged people
El Scooter for Life de Priestman Goode se adapta a las necesidades cambiantes

Scooter for Life de Priestman Goode

Presentada en 2017 en el London Design Museum por la empresa Priestman Goode, experta en ingeniería de la movilidad, Scooter for Life es una gama de productos con ruedas que cambian con el usuario a medida que evolucionan sus necesidades. Inspirados en los patinetes utilizados por los niños y, cada vez más, por los adultos para viajes cortos y desplazamientos urbanos, básicamente funcionan como cualquier otro patinete impulsado con el pie —a las personas mayores también les preocupa mantenerse activas y en forma—, aunque opcionalmente también pueden incorporar un asiento y energía eléctrica. Tres ruedas —una en la parte trasera y dos en la delantera— les proporcionan estabilidad y están diseñados para moverse solo cuando se desbloquean los frenos. Una atractiva cesta en la parte delantera ofrece una funcionalidad añadida, mientras que todo el conjunto puede plegarse y meterse en casa con facilidad, evitando así los robos y que, al quedarse fuera, indique la presencia de una persona mayor. “Creo que una gran parte del diseño concebido para las generaciones mayores y con movilidad reducida resulta bastante paternalista”, escribió el presidente de Priestman Goode, Paul Priestman, en Neighbourhoods of the Future, un informe de 2019 de la Agile Ageing Alliance. “Los productos se diseñan con una cierta estética, dando por supuesto un determinado estilo de vida de las personas mayores y un tipo de diseño que les resulta atractivo. Pero creo que el planteamiento es totalmente erróneo, que necesitamos repensar el diseño para una demografía que envejece”.

Moby’s lightweight wheelchairs are connected to an app and designed to enhance the quality of life of physically challenged people
Las sillas de ruedas ligeras de Moby están conectadas a una app para ofrecer una mayor movilidad

La tecnología en red de Moby

En la actualidad existe toda una gama de dispositivos vestibles —los wearables— inspirados en los dispositivos monitores de fitness, que hacen un seguimiento de la salud y la seguridad del usuario: desde los que analizan y avisan del riesgo de una caída hasta los que le monitorizan el ritmo cardíaco y le recuerdan que se tome la medicación. Y ahora, la tecnología que se ha venido usando para los sistemas de bicicletas urbanas compartidas se ha aplicado a un diseño que podría aportar un nuevo grado de libertad a los usuarios urbanos de sillas de ruedas. Moby, uno de los cinco finalistas del concurso Mobility Unlimited Challenge de Toyota, dado a conocer en enero de 2019, es una propuesta de una app conectada a una serie de sillas de ruedas manuales y ligeras repartidas por la ciudad. Serena De Mori, de la consultoría de diseño automovilístico Italdesign desarrolladora de la idea, afirma que esta surgió al consultar a los usuarios de sillas de ruedas. “Decían que querían un sistema que les facilitara viajar, de modo que desarrollamos esta plataforma. Queríamos dar una solución de movilidad distinta, accesible para todos”. Ahora el equipo se dispone a construir prototipos para que el concepto se convierta lo antes posible en realidad.

The new Bro wheelchair from Scewo has been designed to improve the autonomy of physically challenged people
La nueva silla Bro de Scewo es capaz de subir escaleras, doblar esquinas y tomar curvas

La silla de ruedas Bro, capaz de subir escaleras

Mientras las escaleras sigan formando parte del paisaje urbano, seguirán representando un obstáculo para los usuarios de sillas de ruedas. La silla del fabricante Scewo, que encabezó la categoría de transportes en los Diseños del Año del London Design Museum en 2017, podría eliminar ese problema. Bautizada para evocar a ese brother –ese amigo fiel que nunca te fallala silla dispone de una función para subir escaleras que le permite escalar tramos de hasta 200 m de altura y subir pendientes de entre 20 y 37 grados. El asiento se puede elevar hasta un metro, tras lo cual un par de orugas de goma permiten que la silla avance hacia arriba. La empresa afirma que es capaz de doblar esquinas, tomar curvas y superar escaleras de casi cualquier material. La silla en sí es ajustable de múltiples maneras: profundidad del asiento, respaldo, reposabrazos y reposapiés. La altura también se puede regular para poder sentarse a una mesa baja, por lo que el diseño resulta idóneo tanto para exteriores como para interiores.

Imagen principal: Nuevos diseños para mejorar la vida de las personas con movilidad reducida. ©Davide Farabegoli