En espera

Adaptándose a un nuevo futuro colectivo

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Al crecer, mi madre tenía una colección de frases diseñadas para disipar los conflictos domésticos rápidamente. Una de las más efectivas era su respuesta ante cualquier expresión de aburrimiento: «Cada uno crea sus buenos momentos». Durante el período de confinamiento en las últimas semanas, esta frase me vino a la mente más de una vez.

 

A medida que avanza la pandemia, todos hemos estado «haciendo nuestros propios buenos momentos» lo mejor que hemos podido. Una cosa está muy clara: inventar buenos momentos en la comodidad de nuestros hogares no tiene nada que ver con tratar de mantenerse a salvo en los asentamientos informales superpoblados de Río de Janeiro o Mumbai, o la comunidad de personas sin hogar en Los Ángeles.

 

El brote de COVID-19 ha puesto de relieve tanto los excesos como las deficiencias de la sociedad contemporánea. Nuestra tendencia a tener una alta conveniencia y una baja visión a largo plazo para resolver las consecuencias de nuestras acciones ha llevado al planeta a un punto de ruptura. Ahora, con la explosión de la pandemia, nos hemos visto obligados a ver cuán frágil es realmente el mundo que hemos construido.

Se nos ha recordado de una manera vívida e inesperada que nuestras elecciones no son completamente abiertas porque se nos está acabando el tiempo. Aun así, ahora que nos hemos visto obligados a reducir la velocidad y poner nuestras vidas rápidas «en espera» hemos observado la exuberancia con la que la naturaleza ha regresado durante las últimas semanas, cuando hemos estado notablemente ausentes, y esto sólo puede darnos la esperanza de que quizás todavía hay tiempo.

Hemos observado cómo los espacios para las personas han estado extrañamente vacíos y, aunque las fotos de ciudades queridas como Venecia, Nueva York y Buenos Aires tienen una cierta belleza inquietante sobre ellas, al mismo tiempo nos han llenado de nostalgia y tristeza. Ser los animales decididamente sociales que somos nos ha hecho muy difícil aceptar un mundo donde hay museos sin visitantes, tiendas sin clientes o parques infantiles sin niños.

Williamsburg, NY, 2018.
Un típico sábado pre-coronavirus en Williamsburg, NY, 2018. Foto © Diane Gray

El tiempo dirá si volveremos con los negocios como de costumbre, ya que las restricciones para quedarse en casa se alivianan y nos enfrentamos con las consecuencias económicas. Pero a medida que avanzamos de una «fase» a otra, y a veces hacia atrás nuevamente, en un intento por establecer un ritmo cotidiano que se asemeje a nuestras vidas anteriores, tal vez podamos redefinir la normalidad en el contexto de estas observaciones extraordinarias que el COVID-19 nos ha permitido. Tal vez si la crisis sanitaria nos puede enseñar algo, será la necesidad de mantener un equilibrio entre el espacio público y el espacio privado; entre el espacio construido y el espacio natural.

A medida que avanzamos en este proceso, los arquitectos deben responder insistiendo en poner el bienestar de las personas en el centro de sus preocupaciones; poniendo en práctica ideas que han estado surgiendo desde hace algún tiempo. Esto es especialmente cierto en términos de vivienda, así como los escenarios para la vida colectiva, como escuelas, hospitales y espacios públicos.

El espacio colectivo cambiante

En términos de educación, ha sido notable ver la transición rápida y eficiente a los sistemas en línea. Desde el jardín de infantes hasta los estudiantes universitarios, la adaptación ha permitido la flexibilidad y la continuidad del año académico. Lo más probable es que el futuro sea una combinación de aprendizaje remoto y en persona. Pero está bastante claro que las escuelas son insustituibles como lugares que fomentan la interacción social y crean un sentido de comunidad. Los nuevos modelos espaciales que enfatizan la relación entre las aulas y los espacios abiertos serán sin duda conceptos que continuarán siendo explorados en el futuro. La unidad de aula de clase y patio puede constituir un tipo diferente de escuela donde la luz natural y la ventilación son elementos integrales del diseño.

Ciertamente, el interés en la importancia del diseño sanitario se ha incrementado en las últimas semanas. El brote de COVID-19 nos ha animado a reconsiderar las características que deberían tener los hospitales del futuro. La flexibilidad espacial es esencial y, de nuevo, la luz natural y la ventilación y la introducción de espacios verdes son fundamentales. Esto es especialmente cierto en términos de los profesionales médicos que claramente han sido los protagonistas de la pandemia. Hemos sido testigos en nuestras pantallas de TV y ordenador de cómo han estado trabajando increíblemente largas horas en condiciones muy estresantes y debemos tener en cuenta sus necesidades de un entorno cómodo y seguro.

Además, en los últimos años existe un creciente interés en explorar los sistemas sociales y urbanos que fomentan el bienestar basado en la premisa de que el entorno físico en el que vivimos es fundamental para nuestro bienestar. El espacio público es una parte esencial de lo que hemos estado definiendo como la «ciudad saludable» desde hace algún tiempo. Si el espacio público urbano en el siglo XX estaba dominado por automóviles, camiones y autobuses, la ciudad del siglo XXI se está rediseñando para peatones, bicicletas y patinetes. Ya hemos visto que París, Milán y Barcelona han aprovechado el momento al proponer nuevos planes de movilidad para acelerar el terreno ganado durante este período de confinamiento, al ampliar las aceras y facilitar el uso de medios de transporte ecológicos.

No todo está perdido
No todo está perdido, Brooklyn, NY, 2018. Foto © Diane Gray

La COVID-19 nos ha recordado lo interconectados que estamos con todo y con todos los que nos rodean y en todo el mundo. Por supuesto, esta no es información nueva, pero la hemos estado negando durante tanto tiempo que casi parece una revelación. Al salir de este colectivo «en espera» tenemos mucho que hacer. La contribución de arquitectos y diseñadores será fundamental para presentar una agenda que contenga la actual crisis de salud y al mismo tiempo reviva nuestros esfuerzos para frenar el cambio climático y las desigualdades y desequilibrios creados por las estructuras sociales, económicas y políticas existentes.

Imagen principal: La ciudad vacía, Barcelona, abril de 2020. Foto © Dani Powell

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